<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2963" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2><FONT face="Times New Roman" size=3>Senate Enquiry 
into Australia’s future oil supply and alternative transport fuels <BR></FONT>
<P>Hansard: Enquiry by the Commonwealth Senate Rural and Regional Affairs and 
Transport References Committee, Tuesday 11 July 2006, Sydney.&nbsp; (1) 
<BR>Senators in attendance: Senators Hutchins, Joyce, Milne, Siewert, Sterle and 
Webber <BR>
<P>The vast populations of the modern world are the product of fossil 
fuel.&nbsp; This enquiry attempts to deal with the alien concept of managing 
Australia's oil-dependent population without plentiful oil. Dr Bakhtiari, an 
expert witness on OPEC supplies, spoke very well and at length on the general 
problems attending expected petroleum decline.&nbsp; He was amazed to hear that 
Australia has sold all its gas off at a fixed price to the Chinese.&nbsp; He has 
no idea of the forced population growth in Australia, nor of how prevailing 
models in planning increase oil-depletion vulnerability in our cities.&nbsp; 
This vulnerability was the subject of a report on mortgages and oil 
vulnerability by Dr Jago Dodson, Research Fellow, Urban Research Program, and Dr 
Neil Sipe, Head of School of Environmental Planning,&nbsp; Griffith University, 
using an index they call VAMPIRE - vulnerability assessment for mortgages, 
petrol, interest rate expenditure. 
<P>Dodson and Sipe combined ABS census data on car dependence with data on the 
proportion of households with mortgages, using income rather than socioeconomic 
status, because "for assessing the impact of rising fuel prices on these 
households, income was a better measure than socioeconomic status—largely 
because those at the very lowest end of the socioeconomic spectrum were less 
likely to be&nbsp; homeowners."&nbsp; They stated that they had chosen to 
investigate mortgage vulnerability because the Reserve Bank now addresses rising 
fuel costs as a key issue inflationary factor in control of interest 
rates.&nbsp; Perhaps alluding to the new industrial laws, they also suggested 
that wages might not be able to keep up with increases in transport and interest 
rate costs. <BR>
<P>Their report covers five Australian cities and is relevant&nbsp;because the 
planning issues they flag are all impacts of population growth and its political 
<P>They find oil and mortgage vulnerability particularly in "the outer growth 
corridors of Brisbane" and "the western suburbs of the Gold Coast, away from the 
coastline", and in "the outer western suburbs along the growth corridors of 
Sydney.&nbsp; The greatest vulnerability in Melbourne is "distributed in a broad 
arc right around the outside of Melbourne".&nbsp; In Perth there is a 
"phenomenon of a lower vulnerability in a city with a much higher vulnerability 
arc around the outer and middle suburbs." <BR>
<P>They feel that these patterns in Australian cities "are primarily related to 
the operation of housing markets which tend to provide the cheaper and newer 
housing in outer suburban and fringe localities. Households seeking to purchase 
a home for the first time are more likely to locate in those areas, and those on 
modest and lower incomes who are seeking home ownership are also more likely to 
locate in those areas because of the way that the housing market is structured. 
However, this means that they run into the problem of the relatively poor 
provision of public transport services in fringe and outer suburban areas 
compared to the inner-city localities." 
<P>They date this back to the "shift in Australian transport planning practice 
that occurred after the Second World War, when planners began to move away from 
the previous Australian model of largely transit oriented development based 
around the existing rail and tramway lines to modes of urban development based 
on the private motor car and the provision of roads and major freeways." <BR>
<P>They see this "as the key point of vulnerability in the context of the rising 
fuel prices in Australian cities." 
<P>They display little confidence in the ability of State Planning Departments 
to deal with the increasingly serious need for better public transport: 
<P>"In terms of our suggestions or recommendations regarding improvements to 
public transport, we think there needs to be dedicated public transport 
statutory type authorities within each state government that stand alone and are 
independent from the immediate departmental control of state bureaucracies. " 
<P>They see some "scope for expansion of rail services to new fringe estates, 
particularly in the growth corridor areas of Brisbane, Sydney and Melbourne and 
remark that "… Rowville in Melbourne’s outer south-east" has been waiting for a 
promised train line for almost 40 years, and now also faces rising fuel prices. 
<P>To claims that the states cannot afford public transport they pointed out 
that billions of dollars are already spent on roads: <BR>
<P>"If you look at the total transport budget that state governments currently 
expend, there is actually multiple billions of dollars available for transport. 
The trouble is that most of it is currently dedicated to providing major road 
infrastructure such as freeways and tunnels. If you add in tollways, the sums 
are in the multiple billions." 
<P>They suggest that these "projects can be postponed in the budgetary process 
and the money [for them] could be transferred to the funding of specifically 
local scale public transport services to make sure that the outer suburbs have 
as high a quality of service as those in the inner city." <BR>
<P>They saw "a need to improve local-scale amenity in terms of walking and 
cycling and access to local shopping trips so that households, in responding to 
rising fuel prices, are able, even if they do not make all their trips by public 
transport, to start to cut out a few of those minor local trips that might save 
them money over time. Those primarily involve walking to the local shops and to 
employment and other services." <BR>
<P>The following exchange between Senator Webber (of Perth) and Dr Dodson is 
indicative of the problem of paradigms that pass like ships in the night.&nbsp; 
Webber is not able to consider that the city might have to stop growing: 
<P>Senator Webber - "…What do you mean by the&nbsp; provision of local public 
transport in terms of that swap from developing roads to developing local public 
transport? It is much cheaper for me to build a major road or extend the freeway 
to allow people to get into the city to work than it is to build the train line. 
It is quicker. Surely, it is not necessarily an either/or, if I am going to 
allow the city to keep developing. It has to be both." <BR>
<P>Dr Dodson— "… given the concern that has been expressed to this committee 
about rising fuel prices, there is strong potential that there will be less 
demand for those radial roads that provide access to the CBD." <BR>
<P>Dr Sipe added that, " In south-east Queensland with the latest regional plan, 
basically about 20 per cent of the transport funds are spent for public 
transport and 80 per cent is for roads. Some of those roads are not necessarily 
to service newly developing areas. They are trying to move traffic faster 
through the city by spending $3 billion on a tunnel. We would really question 
whether, in 10 years, there is going to be anybody who can afford to pay the 
toll and the fuel to use the tunnel. It is really that issue of bringing things 
a little bit more into balance, because clearly at this point in time the roads 
lobby is in charge. <BR>
<P>Dr Dodson pointed to a "serious inequity [that governments should address 
through their transport policies] when you have your lowest and most modest 
income households in localities on the fringe, where now they are facing high 
transport costs." 
<P>Senator Joyce of Queensland exclaimed that putting in rail infrastructure 
would require "moving houses and roads and changing everything around".&nbsp; 
She concluded, "A lot of this is a nirvana; it is never going to happen because 
the cost of putting in new rail networks will be prohibitive." <BR>
<P>Dr Dodson responded by suggested that the very high cost of buying up 
inner-city real-estate and re-routing roads through the centre of Brisbane did 
not seem to be deterring the Queensland government from its project to build 
tunnels for inner urban road traffic. <BR>
<P>(1) General Hansard reference is <A 
<BR>(Based on an uncorrected proof of evidence taken before the committee, 
available under the condition that it is recognised as such.) 
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Ian Macindoe<BR>10 Barnetts Rd<BR>Winston Hills NSW 
2153<BR>AUSTRALIA<BR>(+ 61 2) 9639 4654<BR><A